육아에서 아빠의 역할은 어디까지일까?

불과 10년 전만 해도 육아는 온전히 엄마 몫이었다. 아빠는 밖에서 열심히 일하고, 집에서는 피곤에 지쳐 잠이나 자는 사람이었다. 하지만 요즘에는 아빠들이 바뀌고 있다. 육아박람회에서 아빠를 보는 것은 어렵지 않은 일이고, 유치원발표회에도 아이의 반 이상이 아빠와 함께 온다. 캠코더로 아이 모습을 담고 발표회가 끝난 아이를 들어 올려주면서 마음껏 사랑을 표현하는 아빠는 육아에서도 한 발 더 나아가고 있다.

핵가족이 되면서 아빠 역할에도 변화가 많이 일어났다. 엄마 혼자서는 아이를 키우기 힘들기 때문에 아빠의 참여가 자연스럽게 늘어났다. 맞벌이 가정이 늘어난 것도 아빠 육아가 부각되는 원인이다. 요즘에는 남편이 육아휴직을 사용하는 집도 점점 늘고 있다. 가부장적인 가치관이 약해지면서 아이를 함께 돌보는 가정이 늘어나는 것은 긍정적이다. 아이에 대한 엄마의 영향력과 아빠의 영향력이 다르기 때문이다. 세심하게 보살피고 정서적으로 안정되며 부드럽게 만드는 것이 엄마의 영향력이라면 아이의 진취성과 성취욕을 키우는 데는 아빠의 영향력이 힘을 발휘한다. 아빠의 관심을 많이 받은 아이의 성취도가 더 높다는 연구결과도 있다.

특히 남자아이에게 아빠는 가장 가까이 있는 경쟁상대이자 멘토 같은 존재이다. 남자아이는 클수록 엄마 혼자 감당하기 힘들며 아빠 역할이 중요해진다. 성장할수록 남자아이는 엄마를 무시하는 경향이 있다. 엄마는 덩치도 작아 왠지 이길 수 있을 것 같은 생각이 들어 반항하기도 한다. 엄마가 잔소리해도 아이가 꿈쩍하지 않는다면 아빠에게 도움을 청하는 것이 좋다. 딸과 엄마 사이에 ‘여자만의 세계’가 있듯이 아들과 아빠 사이에도 ‘남자만의 세계’가 있다. 아빠는 아들이 성역할을 건강하게 형성하는 데 중요한 역할을 한다.

여기서 엄마가 주의할 것이 있다. 난감한 상황을 남자의 논리로 해결하다보면 엄마가 보기에 이해되지 않는 상황이 생길 수도 있다. 특히 아이에게 감정이입을 잘하는 엄마일수록 아빠가 아이에게 엄하게 하는 것이 마음에 들지 않을 수 있다. 그럼에도 엄마는 아빠의 방법을 존중해야 한다. 도움을 청했으면서 옆에서 자꾸 방해하면 아빠의 육아법도 효과가 떨어질 수 있기 때문이다.

아빠의 방법이 마음에 들지 않는다면 나중에 아이가 보지 않는 곳에서 함께 이야기하는 것이 좋다. 아빠와 엄마는 자라난 환경과 성별이 다르기 때문에 양육방식에 차이가 나게 마련이다. 그런데 많은 부모들이 아이를 키우는 양육방식을 일치시켜야 한다고 생각하며 그것 때문에 다툰다. 부모가 아이 앞에서 다투면 아이는 혼란스러워하고 불안해한다.

부모가 서로 다른 양육원칙이나 태도를 반드시 일치시킬 필요는 없다. 일치되지 않는 양육태도를 부모가 어떻게 풀어나가느냐가 더 중요하다. 의견이 다르다면 서로 존중하면서 합리적인 의견을 도출하려고 노력해야 한다. 이런 과정을 아이가 느낄 수 있게 한다면 이보다 더 좋은 교육이 없다. 아이는 부모를 보며 다른 사람과 자기 의견을 어떻게 조율하고 조정하는지 배울 수 있으며, 사회생활을 하면서도 상호존중하는 마음으로 다른 사람을 대하는 법을 배운다.

아빠가 육아에 참여하면 아이에게 두 성별의 특징을 모두 경험하게 하면서 성별에 대해 선입견을 갖지 않게 할 수 있다. 아빠도 엄마처럼 집안일을 할 수 있다는 것을 경험한 아들은 자라서 거부감 없이 집안일을 함께할 것이며, 아내를 도와주고 아이와 친밀한 아빠가 될 것이다. 마찬가지로 딸은 아빠가 바라보는 넓은 세상을 경험하면서 진취적인 꿈을 키워나갈 것이다. 현대사회에서는 남성과 여성의 일의 경계가 점차 없어진다. 아이가 성공하려면 남녀에 대해 좀 더 진취적인 의식을 갖고 자기 능력을 계발하는 것이 필요하다. 이는 앞으로 아빠가 아이와 더 친밀해져야 가능하다는 것을 명심하자.

[네이버 지식백과] 육아에서 아빠의 역할은 어디까지일까 (EBS 60분 부모 : 문제행동과의 한판승 편, 2010. 5. 21., 지식채널(시공사))

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